Werfbezoek BlueApp
Op de site van Blue Gate Antwerp zijn we hard aan het werk om de eerste labo’s van het nieuwe BlueApp-gebouw – de innovatiehub voor duurzame chemie en materialen van UAntwerpen – gebruiksklaar te krijgen tegen begin 2022. Ondanks de coronacrisis zitten we goed op schema en dus was het tijd voor de eerste werfbezoeken. Geïnteresseerde start-ups en grote bedrijven konden op 10 en 11 juni in eigen persoon de mogelijkheden en het potentieel van BlueApp komen ontdekken.
22 juni 2021

Op dit moment is BlueApp nog een drukke werf tegenover BlueChem. Maar op termijn zal er 4800 m², waarvan 3000 m² laboruimte, beschikbaar zijn. Daar kunnen zowel onderzoekers, start-ups als grote bedrijven hun innovatieve ideeën rond water, reactoren voor duurzame (bio)chemische conversies en nieuwe materialen opschalen. 

“We zien deze site als een mini ecosysteem rond duurzame chemie en materialen”, vertelt Quinten Van Avondt, manager van BlueApp. “In BlueChem kan je als start-up terecht voor kantoorruimte met alle nodige dienstverlening en kan je een labo huren. Bovendien leg je er snel contacten met de grootste spelers uit de Antwerpse chemie die hier ook een kantoor hebben. BlueApp biedt laboruimte op een grotere schaal aan, inclusief een aantal kapitaalintensieve toestellen en een team voor technische ondersteuning. Zowel onderzoekers, start-ups als grote bedrijven zullen hier innovatieve businesscases kunnen uittesten en opschalen.”

Op zoek naar partners

D-CRBN is een van de start-ups die mee de werf kwam inspecteren. Het bedrijf gebruikt plasmaprocessen om CO2 om te zetten in CO, dat vervolgens als grondstof kan dienen voor andere chemicaliën. “Wij zitten nu in het stadium waarin we een pilootlijn willen bouwen,” vertelt Gill Scheltjens, mede-oprichter van D-CRBN, “maar we zijn eigenlijk een schakel in een grotere waardenketen. Daarom zoeken we partners uit de chemische of metallurgische sector om de rest van die keten te vertegenwoordigen in de pilootlijn. In BlueApp hebben we daarvoor de nodige ruimte, terwijl we in BlueChem een gebouw delen met de juiste partners.”

Flexibel en performant

Tijdens het werfbezoek gaat de aandacht vooral naar de technische mogelijkheden van het nieuwe gebouw. Om ambitieuze ondernemers aan te trekken zet BlueApp in op een performante maar flexibele infrastructuur. “Het is heel indrukwekkend”, beaamt Scheltjens. “Zo’n volledig uitgeruste gebouwen ben ik in mijn carrière, zowel in de academische wereld als de industrie, zelden tegengekomen. Aan alles is gedacht, net als bij de kleinere labo’s in BlueChem overigens.”

“We willen dat onze onderzoekers groot kunnen dromen”, legt Van Avondt uit. “Daarom investeren we in topvoorzieningen, met de demohall als grote blikvanger. Daar kan je qua hoogte, gewicht en stroomtoevoer een enorme installatie zetten. Duurzame chemie is een onderzoeksgebied dat razendsnel evolueert. Daarom is het gebouw erg flexibel en modulair ontworpen, zodat we makkelijk de nodige leidingen en dergelijke kunnen bijtrekken als dat nodig is voor een nieuw project.” 

Wat kunnen we voor jou betekenen?

In februari 2022 zouden de eerste labo’s in BlueApp klaar zijn voor gebruik. Heb je het werfbezoek gemist, maar ben je toch benieuwd wat BlueApp kan betekenen voor jouw project? Neem dan zeker contact met ons op. We lichten je graag in detail de mogelijkheden toe. Indien gewenst doen we dat op locatie.