Professor Jan Dries - BioWAVE Universiteit Antwerpen
Heel wat watergerelateerde onderzoeksgroepen van UAntwerpen zijn nauw betrokken bij de opstart en werking van BlueApp. Zo ook onderzoeksgroep BioWAVE, onder leiding van prof. Jan Dries.
10 april 2022

BioWAVE

BioWAVE staat voor 'Biochemische Afvalwater Valorisatie & Zuivering'. In podcastreeks WaterKans licht professor Jan Dries toe dat je water en wateruidagingen op veel verschillende manieren kan bestuderen.

Onze onderzoeksgroep focust zich op de industriële afvalwaterzuivering. Binnen de industriële waterzuivering treden zowel chemische, fysische als biologische processen op. De biologische processen vormen de kern binnen afvalwaterzuivering. Het gaat over micro-organismen en bacteriën die afvalstoffen afbreken.

Jan Dries
Professor Afvalwater Engineering, UAntwerpen

Ook dr. Michel Caluwé is onderzoeker bij BioWave. Hij schreef zijn doctoraat over de rol van bacteriën bij afvalwaterzuivering. Hij slaagde er onder andere in om bacteriën in een korrelstructuur te laten groeien. Dit bracht drie positieve effecten met zich mee:

  • De bacteriën konden vervuild water beter zuiveren.
  • De zuiveringsinstallaties konden kleiner zijn.
  • Om dit proces te voltooien is minder energie nodig.

Het voedingspatroon heeft een invloed op de bacterie. Je kan bijvoorbeeld bacteriën de hele dag eten geven. Of je kan ervoor kiezen om ze slechts korte periodes van voeding te geven en dan aan uithongering bloot te stellen. Tijdens mijn onderzoek heb ik een voedingsstrategie ontwikkeld die de bacteriën speciale eigenschappen gaf. Een feestmaal voor de bacteriën eigenlijk.

Michel Caluwé
Expert watertechnologie en fermentatietechnologie, UAntwerpen

Van onderzoek naar industrie

De resultaten van het onderzoek van BioWAVE worden ook toegepast in de industrie. Zo werden de bevindingen van Michel Caluwé op grote schaal geïmplementeerd bij Verbeken Technics. Koen Goossens, operationeel verantwoordelijke bij Verbeken Technics, vertelt in de derde episode van WaterKans hoe dit hem gemoedsrust heeft bezorgd.

Het is niet prettig als de waterzuivering van je bedrijf niet optimaal werkt. Het vormde de bottleneck van de hele productie. Alles kon erdoor stilgelegd moeten worden. Als je me twee jaar geleden had gezegd dat we die stap nu zouden nemen, was ik 20 meter omhoog gesprongen. Nu kunnen we zelfs al beginnen nadenken over het hergebruiken van afvalwater via membraantechnologie.

Koen Goossens
Operationeel verantwoordelijke, Verbeken Technics
Koen Goossens, Michel Caluwé, Jan Dries, Podcastreeks WaterKans BlueApp
V.l.n.r.: Koen Goossens, Michel Caluwé en Jan Dries

There is no planet B

De slogan van de onderzoeksgroep van prof. Jan Dries luidt: 'Because there is no planet B'. Bij die slagzin hoort ook het beeld 'Earth rise'. Daarop zien we de aarde, gefotografeerd vanop de maan.

Earth Rise BioWAVE UAntwerpen
Earth Rise.

Die foto toon ik altijd aan de studenten in mijn les. Als de astronauten naar de maan gaan en kijken naar de aarde, dan pas beseffen ze dat de aarde zo mooi is en dat er maar één is. Er is geen back-up aarde voor als we het verpesten. We moeten er goed zorg voor te dragen. De foto is ook heel blauw, vol met water. Het merendeel ervan is onbruikbaar. Water is dus een kostbaar goed.

Jan Dries
Professor Afvalwater Engineering, UAntwerpen

Over WaterKans

Water biedt uitdagingen, maar ook kansen. Met de podcastreeks WaterKans over BlueApp willen we de wereld van water, het onderzoek en de innovaties dichter bij de maatschappij en het bedrijfsleven brengen.

In 5 afleveringen laten we verschillende experten aan het woord. U kan de volledige podcastreeks beluisteren via uw favoriete podcastapp. De presentatie en redactie van WaterKans gebeurde door podcast agency Audioscoop.

🎧 Luister nu via Spotify, Apple Podcasts, DS Podcast-app en Google Podcasts.

Meer weten over BioWAVE? Bezoek de website van UAntwerpen.

Zelf samenwerken met BioWAVE en meebouwen aan de chemie van de toekomst? Contacteer BlueApp.